• Home
  • Actua
  • Semi Finals!!!!!!! Okapi Aalst 85-83 Mons-Hainaut
22 januari 2021

Semi Finals!!!!!!! Okapi Aalst 85-83 Mons-Hainaut

Wat een wedstrijd werd het afgelopen dinsdag in de Mons Arena. Halfweg de wedstrijd leek Aalst knock-out te zijn
geslagen in de heenwedstrijd van The Cup. Dat was echter zonder Mihailjovic en kapitein Senne Geukens gerekend
die hun ploeg overeind hielden. Het slotakkoord was voor de jonge Nathan Kuta die in de slotseconde van de
partij, de ajuinen de kleinst mogelijke voorsprong kon geven met het oog op de terugwedstrijd. 1 Punt is dus het
verschil…dat is 1 vrijworp…dat is het verschil tussen het voetje op de driepuntslijn of er net achter….een
detail dus. Vanavond mochten de ajuinen in hun eigen Forum die kleine voorsprong proberen te verzilveren.
Spanning troef!!

Penava kon met een onderhandse lay-up de achterstand meteen wegwerken, maar de rijzige Bosniër liep al snel tegen
2 fouten aan. Barnes verdubbelde de Bergense voorpsprong naar 0-4 met een jumper. Mihailjovic scoorde knap met
de hulp van het bordje maar Mons zette door. Smith en Van Caeneghem zorgden voor een 2-9 kloofje (7:15).
Vujosevic milderde, Smith prikte tegen (4-11). Aalst kwam net zoals in de heenpartij moeilijk in zijn ritme.
Smith was in zijn dagje. Met zijn 6de punt van de avond zorgde hij voor 4-13 tussenstand. Marchant reageerd met
een drive langs de baseline, maar Barnes pakte uit met een driepunter en zorgde zo voor de 10-puntenkloof
(6-16). Een drive van Mihailjovic werd gecounterd door een driepunter van Durham. Aalst had het moeilijk. Barnes
kon vanop de vrijworplijn voor de 8-21 voorsprong zorgen voor Bergen. Okapi moest dus hard aan de bak. Maras en
Mihailjovic hadden het begrepen en pakten uit met een 5-0 tussenspurtje (13-21). McGriff pakte in de
slotseconden van het eerste kwart ook nog met een driepunter en herleidde zo de Aalsterse achterstand tot 5
punten (16-21).

Mihailjovic mocht na een fout van Barnes, op de vrijworplijn plaats nemen. Hij maakte hier dankbaar gebruik van
om Okapi volledig terug in de wedstrijd te brengen (18-21). Barnes zette zijn foutje recht met een driepunter
(18-24) en even later kon zijn maatje Spencer met een score plus bonus uitpakken. Okapi moest dus opnieuw
achtervolgen (18-27). Aalst forceerde zijn spel en dat zorgde voor balverliezen. Een uitgekookt Bergen keek
dankbaar toe en diepte zijn voorsprong opnieuw uit tot 20-31. Time-out dus voor de ajuinen en die kwam niets te
vroeg. Ivan Maras zorgde na samenspel met Badji voor het 22ste Aalsterse punt (22-31). Diezelfde Badji liep even
later tegen zijn 3de fout aan en moest dus noodgedwongen naar de bank. Toen Maras op de fastbreak knap afwerkte,
greep de Bergense coach meteen naar de time-out (24-31). Aalst bleef ook na de time-out terugvechten.
Mihailjovic milderde tot 26-31. Een superscore van Maras op assist van Mihailjovic liet de Aalsterse bank recht
veren (28-31). Cameron McGriff kon op de fastbreak beide ploegen terug naast elkaar hijsen (30-31)…bij deze
stand werden het dus verlengingen (3:45). Mihailjovic zette de opmars van de thuisploeg verder. Vanop de
vrijworplijn bleef hij timmeren aan de 10-0 tussenspurt (32-31). Durham kon ook nog eens scoren maar Mihailjovic
had bloed geroken en pakte uit met een And 1 (35-33). Een knappe alley-oop van Barnes werd even knap weggewerkt
door McGriff die uitpakte met een driepunter (38-35). Kapitein Senne Geukens toonde de weg (40-36). Smith kon
vanop de vrijworplijn Bergen in de wedstrijd houden (40-38). Vladimir Mihailjovic pakte nog eens uit met een
sterke drive en legde zo de 42-38 ruststand vast.

20 Minuten scheidde okapi nog van een eventuele halve finale. Bergen was echter een stugge ploeg en zou zich niet
zomaar naar de slachtbank laten leiden. Barnes milderde meteen tot 42-40 maar op de fastbreak reageerde Marchant
gepast. Vladimir Mihailjovic was in zijn dagje. Met zijn 2éste en 23ste punt van de avond bracht hij de ajuinen
7 punten voor (47-40). Barnes bleef vechten maar Mihailjovic was gewoonweg niet te stuiten vanavond. Opnieuw nam
hij de maat van Durham en gaf hij zijn ploeg een 7 punten voorsprong (50-43). Okapi kon zijn voorsprong niet
consolideren. De bezoekers konden met een 0-6 tussenspurtje uitpakken en alles was dus opnieuw te herdoen
(50-49). Pape Badji hield okapi vanop de vrijworplijn virtueel gekwalificeerd (52-49). Een goede defensieve
transitie van opnieuw Badji en een jumper van Vujosevic brachten de ajuinen 54-49 voor. Barnes en Lambot zorgden
voor de aansluiting (54-53) en opnieuw Barnes bracht Bergen aan de leiding (54-55). Barnes had zijn momentum. Op
assist van Mortant kon hij langs de achterdeur Bergen virtueel kwalificeren voor de halve finale (54-57). Coach
Defraigne greep naar de time-out (1:58). Aalst zat echter in foutenlast maar de vosjes konden niet maximaal
profiteren hiervan. Kuta scoorde zijn eerste punt van de avond en bracht de ajuinen zo dichterbij (55-57).
Durham kon met een lay-up uitpakken (55-59). Van Caeneghem maakte de fout op een driepuntspoging van
Mihailjovic. De Montenegrijn bleef feilloos vanop de vrijworplijn en dwong zo opnieuw de gelijke stand af aan
het einde van het 3de kwart.

10 Minuten nog. Na 70 minuten basket was de stand nog altijd gelijk. Spannender kon het niet worden. Opnieuw zal
het van details afhangen wie het laken uiteindelijk naar zich toe trekt. Anthony Lambot bracht Bergen voor.
Maras reageerde (60-61). Beide ploegen bleven gewaagd aan elkaar (62-63). Mihailjovic kon op de fastbreak Aalst
aan de leiding brengen (64-63). Defense was de sleutel tot de wedstrijd. Maras gaf het goede voorbeeld en dwong
Smith tot een 24-seconden violation. Pape Badji en Mihailjovic bleven scoren en hielpen zo hun ploeg aan een
71-68 voorsprong (5:03). Bergen gaf niet op. Barnes kon vanop de vrijworplijn de achterstand herleiden tot 1
punt (71-70). De jumper van Marchant kwam net op tijd voor de shotclock. Een dunkje van Spencer werd gevolgd
door een nieuwe driepunter van Mihailjovic. Met zijn 39ste punt van de avond zorgde hij er op zijn eentje voor
dat Bergen in de problemen kwam. Toen hij even later vanop de vrijworplijn mocht plaats nemen, twijfelde hij
niet en bracht hij zijn ploeg 79-72 voor. Een lay-up van Smith en een and one van Barnes hield het superspannend
(79-77). Barnes was ook niet te stoppen vanavond. Met zijn 29ste punt van de avond werd het 79-80. Mihailjovic
trok het laken naar zich toe. Met een drive en bijkomende bonusvrijworp bezorgde hij de thuisploeg een licht
voordeel met nog iets meer dan 1 minuut op de klok (82-80). Met nog minder dan een halve minuut te spelen leidde
okapi de dans. Een turnover van Smith gevolgd door een fout op Vujosevic liet die laatste toe om het kloofje
verder uit te diepen tot 84-80. Na een driepunter van Smith greep coach Defraigne naar de time-out (84-83
00:16). Vujosevic mocht opnieuw op de vrijworplijn plaats nemen. Hij benutte 1 van de 2 vrijworpen en dus moest
Mons met een driepunter uitpakken om de verlengingen af te dwingen. Het shot van Smith mistte doel en dus gaan
de ajuinen naar de halve finale in The Cup.

Proficiat Bergen! Wat een wedstrijd werd het. Uitblinkers genoeg maar de ster van de avond was zeker Vladimir
Mihailjovic die met 45 punten topscoorder werd in de partij. Het is geleden van een zekere Chris Copeland dat we
nog eens zo een prestatie gezien hebben in het Forum….

Hans Rombaut

Stats: klik hier

Met dank aan Bjorn Boon en Yoeri Verhille

Persconferentie met dank aan Paulien Van Mulders

Interview Dorian Marchant met dank aan Paulien Van Mulders en Quinten De Schuiteneer (QDS productions)

22 Januari 2021 Video